Tại sao đa dạng thực vật rất quan trọng đối với sự đa dạng của ong?

Là loài ong phong phú và phổ biến, người ta thường thấy cả ong vò vẽ và ong mật kiếm ăn trên cùng một loài hoa vào mùa hè, cho dù ở Anh hay nhiều nước khác.

Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu tại Phòng thí nghiệm Nuôi sâu bọ và Côn trùng Xã hội (LASI) tại Đại học Sussex, đã phát hiện ra rằng các loài ong khác nhau thống trị các loài hoa cụ thể và tiết lộ lý do tại sao.

Bằng cách nghiên cứu 22 loài hoa ở miền nam nước Anh và phân tích hành vi của hơn 1000 con ong, họ phát hiện ra rằng ‘hiệu quả năng lượng’ là yếu tố then chốt khi nói đến cạnh tranh trung gian.

Trọng lượng cơ thể của ong và tốc độ ong ghé thăm hoa xác định mức độ tiết kiệm năng lượng của chúng. Trọng lượng cơ thể xác định năng lượng được sử dụng khi bay và đi giữa những bông hoa, với một con ong nặng gấp đôi sử dụng năng lượng gấp đôi. Tốc độ mà một con ong ghé thăm hoa, số lượng hoa mỗi phút, xác định bao nhiêu mật hoa và do đó năng lượng, nó thu thập. Cùng với nhau, tỷ lệ của các yếu tố này quyết định hiệu quả năng lượng kiếm ăn của ong.

Giáo sư về Apiculture, Francis Ratnieks, cho biết: “Trong khi chúng kiếm ăn trên cùng một loại hoa, chúng tôi thường thấy rằng ong vò vẽ sẽ nhiều hơn ong mật trên một loài hoa cụ thể, trong khi điều ngược lại sẽ đúng trên một loài khác mọc gần đó.

“Điều đáng chú ý là sự khác biệt về hiệu quả năng lượng kiếm ăn đã giải thích gần như đầy đủ lý do tại sao ong vò vẽ lại chiếm ưu thế trên một số loài hoa và ong mật trên những loài khác.

“Về bản chất, ong vò vẽ có lợi thế hơn ong mật là nhanh hơn trong việc viếng thăm hoa, vì vậy có thể thu thập nhiều mật hoa hơn (năng lượng), nhưng lại có nhược điểm là lớn hơn, và do đó, sử dụng nhiều năng lượng mật hoa hơn để kiếm ăn. Trên một số loài hoa này mang lại lợi thế tổng thể cho ong vò vẽ, nhưng những loài khác lại mang lại lợi thế cho ong mật. ”

Trong nghiên cứu được công bố trên tạp chí Ecology , các nhà nghiên cứu đã sử dụng đồng hồ bấm giờ để xác định số lượng hoa mà một con ong ghé thăm trong một phút. Sử dụng cân điện tử cầm tay để cân từng con ong, các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng, trung bình, ong vò vẽ nặng gần gấp đôi ong mật. Điều này có nghĩa là chúng sử dụng năng lượng gần như gấp đôi so với ong mật. Kết quả đồng hồ bấm giờ cho thấy chúng đi thăm hoa với tốc độ gấp đôi so với ong mật, điều này bù lại hiệu quả năng lượng.

Trên một số loài hoa như oải hương, nơi ong vò vẽ thống trị, tỷ lệ ghé thăm hoa gần gấp ba lần so với ong mật.

Sự khác biệt về hình thái của hoa ảnh hưởng rất nhiều đến mức độ tiết kiệm năng lượng của hai loại ong. Cây thạch nam, với khối lượng hoa nhỏ phù hợp hơn với loài ong mật nhanh nhẹn hơn. Ngược lại, cây thạch nam Erica mà các nhà nghiên cứu tìm thấy mọc bên cạnh cây thạch nam trong cùng khu bảo tồn thiên nhiên, có hoa hình chuông lớn và phù hợp hơn với loài ong vò vẽ.

Tác giả Tiến sĩ Nick Balfour cho biết: “Hiệu quả năng lượng của việc kiếm ăn đặc biệt quan trọng đối với loài ong. Nghiên cứu cho thấy những con ong đang đi (và bay) một vòng dây năng lượng đầy thử thách; một nửa năng lượng chúng thu được từ mật hoa đã được sử dụng trong bộ sưu tập của nó.”

Năng lượng (được cung cấp bởi mật hoa cho ong) là một nhu cầu cơ bản, nhưng thực tế là ong mật và ong vò vẽ không cạnh tranh nhau về mật hoa là điều đáng yên tâm về mặt bảo tồn và cùng tồn tại.

Giáo sư Ratnieks giải thích: “Ong vò vẽ có lợi thế kiếm ăn trên một số loài thực vật và chiếm ưu thế trên chúng, trong khi ong mật có lợi thế hơn những loài khác và chiếm ưu thế hơn về chúng.

“Do đó, bảo tồn ong được hưởng lợi từ sự đa dạng của hoa, vì vậy đó chắc chắn phải là trọng tâm trong các nỗ lực bảo tồn ong. Nhưng may mắn thay, thực vật có hoa rất đa dạng.”

Nhóm nghiên cứu, bao gồm Kyle Shackleton, nghiên cứu sinh Tiến sĩ Khoa học Đời sống, Natalie A. Arscott, Kimberley Roll-Baldwin và Anthony Bracuti, và tình nguyện viên người Ý, Gioelle Toselli, đã nghiên cứu các loài hoa ở nhiều địa điểm khác nhau. Điều này bao gồm một khu bảo tồn thiên nhiên, vùng nông thôn rộng lớn hơn, các công viên Brighton, khu vườn riêng của Giáo sư Ratnieks và một bồn hoa bên ngoài Sussex House trong khuôn viên trường Đại học.

Tiến sĩ Balfour cho biết: “Cho dù bạn có ô cửa sổ, phân lô hay một khu vườn, trồng nhiều loại hoa nở vào mùa hè hoặc cắt cỏ ít thường xuyên hơn thực sự có thể giúp thụ phấn vào cuối mùa hè.”

Trả lời

0868 279 339